2016 Fontès Carol Service

Nine Lessons & Carols

Chants et Lectures de Noël

Fontès Church

Sunday 11 December  3.00 pm

Dimanche le 11 décembre à 15h00

Followed by wine and mince pies

Suivi par du vin et petite gâteaux noël anglais (Gratuit!)

This year's annual ecumenical service of nine Lessons and Carols will be held on the 11th December 2016 in the church at Fontès. The service will start at 3:00 PM.

Following the service, there will be the usual mince pies and wine, with soft drinks for the children.

The collection during the service will be divided between the Village of Fontès (for charitable purposes) and the Parish. Last year some €500 was distributed to good causes.


A l'époque de Noël en Grande Bretagne et dans le monde anglophone, il y a une tradition de tenir un service religieux de neuf Chants et Lectures de Noël.

Cette tradition fait partie de notre préparation pour la fête chrétienne de Noël. Au cours des 16 dernières années, ce service chrétien de neuf Chants et Lectures de Noël, a eu lieu dans la belle église de Saint Hippolyte à Fontès (34320). Le service œcuménique de neuf Chants et Lectures de Noël, aura lieu le 11 Décembre 2016. Il commencera à 15:00 heures dans l’église de Saint Hippolyte, à Fontès.

Apres le service, il y aura des petites gâteaux ‘mince pie’ et du vin. Pour les enfants, il y aura des boissons sans alcool. (Gratuit!)

Pendant le service, il y aura une quête. Les fonds seront divisés entre le village de Fontès et la paroisse de Pézenas. En 2015, environ 500 euros ont été distribués pour de bonnes causes. S'il vous plaît venez et découvrez ce formidable évènement.

Nous croyons que c’est une manière spéciale et émouvante de célébrer Noël.


Festival of Nine Lessons and Carols

For many people the festive season would not be complete without a traditional service of Nine Lessons and Carols. These are held across the world and our gorgeous region here in the real South of France is no exception, the beautiful church of Saint-Hippolyte in Fontès hosting such a service for the last 16 years.

In the late 19th century there was a revival of carol singing at Christmas time. Carols, which had often been folk-religion songs, were gradually incorporated into the life of the church. The original service of Nine Lessons and Carols was devised by Edward Benson, Bishop of Truro, and first used in what was then the new Truro Cathedral on Christmas Eve 1880. His service was modified in 1918 for use in King's College Chapel, Cambridge, by its Dean, the Very Reverend Eric Milner-White.

Because of their mixed origins, some words in our carols are fanciful and not to be found in the Bible! In Britain the Puritans had banned them, although they were still sung in secret, but most of the really well known English language carols date from the 19th century, as do translations of carols from other languages.

Some of the English language in the carol service is old-fashioned. The ease of understanding of modern language has its proper place; but when the intention is to convey wonder and mystery, the more measured and poetic language of our forebears can help to add that extra dimension. Its traditional nature is one of the reasons that the service is loved by so many. Maybe it recalls Christmases of long ago, when we seemed to live life at a slower pace. Or perhaps it's because it's something that stays the same in an ever-changing world.

The family of Jesus were refugees in a part of the world that is still a place of turmoil, with repercussions all over the world. And the Church down the ages has often failed to live up to the ideals of its founder, whose birth we are here to celebrate. But if you read the Bible you will find that this gentle man called Jesus told us “love your neighbour, do good to those that hate you”. His teachings are still relevant and important to us all today.

So let it be our care and delight to hear again the message of the angels, and in heart and mind to go even unto Bethlehem and see this thing which is come to pass, and the Babe lying in a manger.

Neuf Chants et Lectures de Noël.

Pour beaucoup de personnes, Noël n'est pas Noël sans les traditionnels neuf chants et lectures de Noël. Cette tradition a été maintenue dans le monde entier et notre région de l'Hérault ne fait pas exception. La belle église de Fontès, Saint Hippolyte, a suivi cette coutume pendant les seize dernières années.

A la fin du 19 siècles, il y eu un renouveau des chants de Noël. Ces chants furent souvent religieux ou folkloriques. Ils furent graduellement incorporés à la vie de l'église. Cette tradition fut créée par Edward Benson, évèque de Truro (Cornouailles en Angleterre). La première fois ce fut pour le réveillon de Noël en l'an 1880 dans la cathédrale de Truro qui à l'époque était un nouveau bâtiment. Elle a été modifiée en 1918 pour que les chants soient chantés dans la chapelle du Kings Collège Cambridge par le doyen de l'université, le très Révérend Eric Milner-White.

En raison de leur origine mélangée, quelques paroles dans les chants de Noël sont très fantaisistes et ne se trouvent pas dans la Bible. En Angleterre, pendant la période des Puritains, les chants de Noël ont été interdits, bien qu'ils aient été chantés en secret. Mais, la plupart des chants de Noël anglais, bien connus, ont eu leur origine dans le XIXe siècle comme les traductions des chants de Noël d'autres langues.

Certains mots anglais dans ces chants sont dépassés. La facilité de compréhension de la langue moderne a sa propre place. Mais lorsqu'on a l'intention de parler de merveilles et des mystères de quelque chose de spécial, le langage poétique de nos ancêtres peut aider à ajouter cette dimension supplémentaire. La nature traditionnelle des neuf chants et lectures de Noël est l'une des raisons pour lesquelles ils sont aimés par tant de gens. Peut il évoquer des souvenirs de Noël dans notre passé, quand nous semblions vivre la vie à un rythme plus lent? Ou peur être parce que c'est quelque chose qui perdure dans un monde en constante évolution.

La famille de Jésus était réfugiée dans une partie du monde, qui aujourd'hui, reste en crise, avec des répercussions conséquentes partout dans le monde. Et l'église à travers les âges a souvent échoué à être à la hauteur des enseignements de Jésus, dont, nous sommes ici pour célébrer la naissance. Mais, si on lit la bible, on trouvera que cet homme bon et gentil, appelé Jésus, nous a dit "Aime ton prochain comme toi même, faites du bien à ceux qui vous haïssent". Les enseignements sont encore d'actualité et importants pour nous tous aujourd'hui.

Prenons soin et plaisir à entendre, à nouveau, le message des anges, dans le coeur et dans l'esprit, d'aller à Bethléem, et voir un enfant emmailloté couché dans une mangeoire.

Voici une vidéo d'un service de neuf leçons et chants en Angleterre.

Photographs of the 2015 Carol SERVICE